幼兒的語言發展

三和聽語治療所負責人 語言治療師 梁英男 

    自從踏入了語言治療的領域中,大部份的時間都與我們可愛的小天使一起工作至今,已過了幾個年頭。從剛開始對兒童語言發展的似懂非懂,在許多小天使的調教下,慢慢懂得了這群小天使與其他小朋友語言發展的共通性---那就是每個人都是獨一無二的。基於這樣的前提底下,開始對於小天使跟其他小朋友的語言發展產生了興趣,在工作期間的觀察,發現了幾個現象,一個是生育率的下降,使得每一個小朋友受到關注增加,家長有時很容易就會擔心小朋友的發展而求助,一評估下並沒有需要擔心的,詢問家長為什麼會擔心呢?原因也很簡單,就是跟隔壁鄰居一比,他們的小朋友機哩刮拉的跟個小大人一樣,而他自己的小朋友顯得比較木訥,很擔心語言發展慢。這個現象的背後反應出一件事情,家長間透過小朋友的比較來確認自己小朋友的發展,不過這個現象引發出一個問題,那就是跟誰的小朋友比較才對?因為隨著物質生活的進步以及家長的關注增多,現在小朋友的營養普遍較佳,同時獲得較我們這一年代較優渥的學習機會,使得一些小朋友在小小年紀得以閱讀大量的童書以及電視或多媒體的學習,造就一些小朋友的優秀語言能力,甚至能以第二語言與大人溝通,而這群小朋友是我們該對照的嗎?而另一個面向,是這個世代的小朋友都較欠缺玩伴,大多跟成人一起成長,甚至有許多時間花費在學習上,跟著成人學習游泳、電腦、外語、心算等等,而我們的小天使也不遑多讓,在不同醫院及治療師之間成長,兩者在不同背景成長,但相同的是,都少有團體規則性遊戲的機會,而這個面向當中有必要留意的是,他們都花了太多時間在學習上,少有機會與同儕共同合作或是討論及爭論,多的是電視、成人、及知識,而這樣的前提下(多單一方向接收資訊,而少雙向的溝通互動),對於語言發展上面有什麼樣的影響呢?

 

    縱觀來說,前面所談及的問題,造成現在兒童語言發展呈現M型化,一般的小朋友跟成人互動機會增多以及資訊取得容易,使得語言發展有加速的現象,而另外一邊的小天使們,也因為家長的關注及資訊的暢通,而越發的容易被發現,造成語言遲緩兒童族群的增長,而這群小天使們因為醫療的發達及早療的及早介入,逐漸縮小與一般兒童的語言發展差距,但要能真正追趕上一般兒童的語言發展似乎是漫漫長路。

             一方面是家庭環境及社會環境的變遷,家中是雙薪家庭或是隔代教養的比率增高,能真正提供小天使充足的語言學習樣本,以及適當的溝通模式回饋的比率下降(因為互動時間較少,觀看電視時間可能較長);同時也因為生育率下降,社區中可一起遊玩的同儕減少,獨自遊玩、看書、看電視的時間大增,對於分享、團體互動的機會降低,也可能造成獨佔、挫折忍受下降、話題的變化少、對話練習機會降低等不利因素;另一方面,醫療的進步以及語言治療師的普及,多多少少有利於小天使的語言發展,但換個面向,是否也造成專業依賴?當一位家長為了工作、家庭、幼托所的學習單以及療育課程的接送奔波不已,還有多少心力陪著小天使聊天、遊戲?所以寄託在上幼稚園、治療課程上就是一個可理解的後果,也無可厚非的在一些小天使身上,在幼托及治療課程上,可看見語言能力的提升,但語言的習得是需要透過不斷的練習才能持續的進步,而家長沒有習得該如何類化,適時的提供更多的語言樣本,怎麼期待我們的小天使能夠類化出更精深的語言能力?

    基於以上所述,有以下幾點建議:

1.以語言發展的常模來檢視兒童語言發展: 

一歲左右會開始叫媽媽及爸爸、一歲半左右會有疊字及片語表達、兩歲左右會有簡單句及否定句的表達、三歲左右可以發問、三歲半左右已經有清楚的語音、四歲以上可以複雜句或複合句簡單描述事件。換句話說,到了一歲半還不太會叫爸爸媽媽、兩歲了還停留在單字詞表達、三歲了還沒有完整句及否定句、三歲半還有許多發音不清楚、四歲還不太會發問、五歲還沒有辦法完整表達一個簡易的事件,就是語言發展遲緩的高危險群,需要盡速介入,而不是跟隔壁很聰明的小朋友比,而緊張的求醫。

2.降低看電視時間,在日常生活情境中給與充足的語言樣本:

語言習得是必需要有充足的語言樣本配合情境演練,而電視雖然可以提供充分的語言樣本,但欠缺給與練習的情境及經驗,小朋友可能可以記得裡面的對話,卻不曉得什麼時候可以用,甚至是誤用。而給與充分的語言樣本該如何進行,家長自己本身的語彙必須充足,並且確實掌握語彙的深淺,配合小朋友的能力,在適當的情境內給與示範。例如在吃飯的情境,有許多語彙可以供家長練習,有飯飯、白飯、稀飯、一碗飯等等,家長必須知道飯飯是比較簡單的,而一碗飯是比較難的。因此,在年紀小的小朋友,家長可以給與的語言樣本,可以是“吃飯飯,要拿飯飯喔,飯飯拿好,吃飯飯了喔…”,而對於年紀大一點的小朋友,語言樣本可以是“你要白飯還是稀飯,要自己裝還是爸爸裝,今天的白飯會不會太硬,下次要不要軟一點…”,當家長希望兒童的語言發展越好,你要說得語言樣本就要更多更精深,同時更重要的是隨著兒童的語言能力加深,你能夠隨之調整語言樣本的內容及深淺,而這是電視無法達到的功能。

3.增加同儕互動機會,提升一對一對談以及團體討論能力:

無論是一般的小朋友還是我們的小天使,同儕的互動機會是很重要的,因為在同儕互動時,他們的語彙難度是相近的,同時是在遊戲中相互學習溝通這件事,容易維持在高動機、長持續度、高參與度。而相互的討論,無形中已經練習了許多問與答的技巧,同時學習話題的開啓、維持、轉換等,都是在與家長一對一聊天時,較難創造的。例如同儕的話題可能是家長所無法參與的(例如戰鬥陀螺),遊戲的方式可能是家長所沒有辦法想到的(例如將石頭拿來當彈珠),對話的辭彙可能是家長不會使用的(例如變身吧)。但有許多家長可能疑惑該如何增加同儕互動呢?我想第一步,可能是要帶著小朋友多參與團體活動,例如到公園或是體育場或是遊樂園等,另外一步,就是大人的朋友也要多一點,最好是有同年紀的小朋友,要請他們來家裡,或是多帶小朋友去別的朋友家玩,還有一步,就是要打好鄰里關係,將社區或是鄰居的關係打好,組織在一起遊玩,都是可能的方式。

    以上說了這麼多,其實最擔心的是,我們的家長說得太少了,可能是因為忙,常常說許多慣性話,“趕快去吃飯,趕快去寫字,趕快去洗澡…”,也可能不曉得可以跟小朋友說什麼,就以教學的模式為主“這是馬、這是大象…”,其實在我們的日常生活中有許多可以提升小朋友語言能力的機會及情境,請家長不要浪費每天的洗臉、刷牙、吃飯、睡覺的機會,只要每天利用這些機會,你將大大的提升小朋友的語言能力。

 

 

 

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