老人重聽不處理 失智機會大增

 

文章轉載自2014-04-19自由時報電子報

文/方德詠

    一名75歲阿嬤這一陣子常聽不到家人和外勞跟她交談的聲音,也聽不見電話聲,活在無聲世界中。時間久了,連家人是誰,都要想很久才想到,認知力逐漸下降中。家人趕緊帶她到醫院就醫,聽從醫師指示,配戴助聽器後,情況已改善。 

    根據統計,65歲以上的民眾聽力受損比率有40%,70歲以上更高達80%。銀髮族重聽已經是一個普遍的現象,雖然是自然的老化,然而少了五感之一的聽覺,對心理及生理上的影響可不小。在心理上,聽不清楚溝通困難,導致與人互動、社交活動減少,久而久之容易封閉在家,嚴重者甚至猜忌、情緒差,出現憂鬱情緒;在生理上,已經有研究證實,重聽會導致認知功能下降,並加速老年失智症的發生。 

    除了中耳、外耳的疾病可用藥物或手術治療之外,老年人的重聽通常屬於感覺神經性聽力受損,沒有特效藥可以治療。

 

◎平日該如何保養聽覺呢? 

    由於內耳耳蝸構造非常精密,需要高度的血液、氧氣供給,任何會導致血液循環不良、血管硬化的事都該避免,換句話說,要過著健康的生活形態,不菸不酒,食用少油清淡的食物,此外也可補充一些抗氧化劑(維生素C、E與鋅、β-胡蘿蔔素)。 

    家人若發現家中長者聽覺神經退化了,就需要復健,最好就是利用助聽器幫忙聽到聲音。如同身體的其他部位,四肢久不運動會肌肉萎縮,耳朵如果聽不清楚又放棄利用助聽器幫忙,會更加速聽覺神經退化。 

    配戴方式建議從每天短時間兩小時開始、再慢慢增加,室內適應後,再到戶外,幾個月後,大腦自然會把一些不重要的雜音忽略,嘈雜感便減少,並且配助聽器需要專業聽力師,根據個別聽力圖調整,而不是隨便買一個就適用。 

    以醫學上專業的建議,如有雙側聽力受損就戴雙側,因為效果加成、聲音較有立體感,在嘈雜環境中的辨識會較好。 

    此外,對於輕中度聽損者可選擇骨傳導助聽器或中耳植入器,提供較好的功率及音質;雙側皆重度聽損者可考慮人工電子耳,它可取代內耳耳蝸功能,利用電極直接刺激聽覺神經。 

    然而不論骨傳導助聽器、中耳植入器,還是電子耳,都需要經由手術植入,因此建議還是必須配戴過傳統助聽器,不適應者才考慮。(作者為國泰綜合醫院耳鼻喉科醫師)

 

文章來源: http://news.ltn.com.tw/news/life/paper/772125

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